Scalextric

Catalogue Scalextric 4ème édition 1963

Catalogue Scalextric 4ème édition 1963

Scalextric, 60 ans de slot racing

Scalextric 60 ans

Fred Francis qui avait rêvé étant enfant de construire des jouets, a créé le Scalextric en 1957. Il dirigeait depuis 1947 "Minimodels", l'entreprise qu'il avait créée pour produire des jouets aussi variés que des machines à écrire miniatures ou des voitures mécaniques. En 1952, il lance les gammes "Scalex" et "Startex", des voitures en tôle à moteur à ressort à l'échelle variant du 1/28éme au 1/32éme.
Jugeant le jeu encore trop limité, Fred Francis trouve la solution au salon du jouet de Londres 1955 en découvrant un circuit automobile miniature présentant toutes les caractéristiques du slot racing ; fente de guidage, rails métalliques, patins sous les voitures, rhéostats de contrôle de la vitesse. Il équipe alors ses voitures "Scalex" d'un moteur électrique et d'un guide. Il vient de créer le "Scalextric". Le succès est immédiat, et bientôt la capacité de production de l'usine de de Mill Hill à Londres est insuffisante. L'empire du jouet Tri-ang, nom générique du groupe Lines Brother Ltd, imaginant l'énorme potentiel du jouet achète le jeu à Fred Francis en 1958.

Magique, la double page du catalogue Scalextric 1962 qui a fait rêver une génération de pilotes en herbe

Magique, la double page du catalogue Scalextric 1962 qui a fait rêver une génération de pilotes en herbe

Immédiatement Tri-ang améliore le système en introduisant des poignées de contrôle et de belles voitures miniatures en plastique réalistes équipées du moteur RX déjà présent dans la gamme des trains Hornby.
En 1960, le catalogue comprend quatre voitures, quinze types de pistes, des bâtiments, et des accessoires passionnants. Le succès est foudroyant et les circuits envahissent les chambres et les salles de jeux du monde entier.

Un catalogue complet dès 1962

Extrait du catalogue Scalextric 1962, le départ "Le Mans"

Extrait du catalogue Scalextric 1962, le départ "Le Mans"

En 1962, quatre nouvelles voitures sont dévoilées et la marque annonce deux modèles avec éclairage pour les courses de nuit. Complété avec un ensemble de lampadaires de piste, cette innovation permet aux jeunes pilotes d'organiser des compétitions nocturnes comme aux 24 heures du Mans. L'usine de Havant dans le Hampshire est située à 20 miles du fameux circuit automobile de Goodwood. Il ne faut donc pas chercher très loin où les ingénieurs sont allés puiser leur inspiration pour reproduire en miniature les bâtiments et autres difficultés de pistes (voir la célèbre chicane Goodwood). Mais les 24 heures du Mans sont dans les années 60, la course automobile la plus célèbre du monde, et en 1962, Scalextric met à son catalogue le fameux départ type "Le Mans" avec ses éléments d'extension jusqu'à 8 pistes parallèles.

1967 - Ca chauffe aux Esses du Tertre Rouge ! Une légère Alpine A210 (C1) s'écarte pour laisser passer deux puissants prototypes ; une Ferrari P4 (C16) et une Ford Mirage (C15).

1967 - Ca chauffe aux Esses du Tertre Rouge ! Une légère Alpine A210 (C1) s'écarte pour laisser passer deux puissants prototypes ; une Ferrari P4 (C16) et une Ford Mirage (C15)

Dès lors la machine est lancée, et malgré de nombreux déboires, le Scalextric a tenu bon pendant 50 ans. La fermeture de l'usine de Margate dans le Kent en 2000 a tourné la page de l'histoire anglaise de la marque, mais rien ne peut plus empêcher Scalextric de devenir un nom générique, un nom célèbre.

Toujours en pôle position

Le premier coffret Scalextric Le Mans en 1974

Le premier coffret Scalextric Le Mans en 1974

Le Scalextric reste dans l'histoire du jouet comme la marque ayant imposé un nouveau type de jeu. L'apparition du "digital" depuis les années 2000, relance l'intérêt pour le slot racing où désormais plusieurs voitures peuvent rouler indépendamment sur la même piste, changer de voie, se doubler, renter au stand. Encore de longues heures de jeu en perspective. Scalextric, fidèle à la légende de la célèbre course mancelle, inscrit désormais chaque année un coffret "Le Mans" comprenant les voitures vedettes du moment et un nombre de pistes suffisant pour créer un circuit de bonnes dimensions.

Le film de l'histoire de Scalextric réalisé en 1988 pour les 30 ans de la marque

Tous les coffrets Scalextric Le Mans depuis 1981

Scalextric 2005-2006 Coffret "LE MANS"

2005-2006 Coffret "LE MANS"
- Dodge Viper bleue #22
- Dodge Viper rouge #88

Scalextric Le Mans MG Lola 2003-2004

2003-2004 Coffret "LE MANS 24"
- MG Lola EX257 #30
- MG Lola EX257 #33

Scalextric Le Mans Cadillac 2002

2002 Coffret "LE MANS 24"
- Cadillac Northstar Le Mans grise #1
- Cadillac Northstar Le Mans noire #3

Scalextric Le Mans Mercedes 2000-2001

2000-2001 Coffret "LE MANS 24hr"
- Mercedes CLK GT1 #1
- Mercedes CLK GT1 #2

Scalextric Le Mans Porsche 1998-1999

1998-1999 Coffret "LE MANS 24hr"
- Porsche 911 GT1 blanche #28
- Porsche 911 GT1 rouge #22

Scalextric Le Mans Porsche et Sauber 1994-1997

1994-1997 Coffret "LE MANS 24hr"
- 1 Porsche 962C #24
- 1 Sauber Mercedes #62

Scalextric Le Mans Porsche et Sauber 1991-1993

1991-1993 Coffret "Le Mans 24hr"
- 1 Porsche 962 #18
- 1 Sauber Mercedes C9 #62

Scalextric Le Mans Porsche et Jaguar 1988-1992

1988-1992 Coffret "LE MANS 24hr"
- 1 Porsche 962 #1
- 1 Jaguar XJ8 #5

Scalextric Le Mans Porsche 1981-1987

1981-1987 Coffret "LE MANS 24 HOUR"
- 1 Porsche Turbo Argent #6
- 1 Porsche Turbo Or #4

 

 

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