Les 24 heures du Mans

Porsche 550 et Jaguar D au départ des 24 heures du Mans reconstitué avec les accessoires Scalextric.

Porsche 550 et Jaguar D au départ des 24 heures du Mans reconstitué avec les accessoires Scalextric.

Le Tertre Rouge, Les Hunaudières, Mulsanne, Arnage, Maison Blanche sont des noms qui chantent chez tous les amateurs de course automobile. Autour de ces lieux mythiques, s'est déroulée ce qui a été jusque dans les années 60, la plus grande course automobile du monde et la plus grande épreuve sportive française après le tour de France cycliste : Les 24 heures du Mans.

Voici ce qu'écrivait Georges Camel dans Sport-Auto en juin 1967 à propos de la course du Mans : « Depuis les débuts héroïques du sport automobile, jamais une épreuve n'avait eu une importance telle que les 24 heures du Mans... Le nombre de spectateurs, pourtant élevé ne sera qu'une goutte d'eau par rapport à celui des téléspectateurs du monde entier qui suivront le déroulement de la course. Le circuit du Mans avec sa ligne droite de 6 kilomètres possède un tracé unique au monde. L'importance de la course est telle qu'elle justifie la construction de voitures tout à fait spéciales, conçues non seulement en fonction de cette longue ligne droite, mais encore à l'état du revêtement : un vrai billard... La course automobile en général, et les 24 heures du Mans en particulier, procurent la publicité la plus économique qui s'offre aux constructeurs. Le vainqueur des 24 heures du Mans quelles qu'aient été les sommes qu'il a investies pour obtenir la victoire, recueille un lignage gratuit dans la presse écrite et audio-visuelle mondiale, absolument hors de proportion avec ce qu'il a dépensé ».

Scalextric - boîte du coffret "LE MANS 24 HOUR" avec voitures éclairées et départ "le Mans".
Scalextric - boîte du coffret "LE MANS 24 HOUR" avec voitures éclairées et départ "le Mans".
Jouef - coffret Record 64 junior 395, un décor typique des 24 heures du Mans.
Jouef - coffret Record 64 junior 395, un décor typique des 24 heures du Mans.
Circuit 24 - boîte du coffret n° 31 illustrée par le départ des 24 heures du Mans 1959.
Circuit 24 - boîte du coffret n° 31 illustrée par le départ des 24 heures du Mans 1959.
Carrera - boîte du coffret n° 30400 reproduisant les voitures célèbres des 24 heures du Mans.
Carrera - boîte du coffret n° 30400 reproduisant les voitures célèbres des 24 heures du Mans.

300 km/h dans votre salon

Pilotes jouent au Scalextric

Poignées Scalextric en main, quatre légendes des 24 heures du Mans : Jim Clark (3 participations), Jo Bonnier (13 participations), Graham Hill (10 participations, 1 victoire en 1972) et Pedro Rodriguez à demi masqué (14 participations, 1 victoire en 1968).

Forts de l'incroyable popularité de cette course, tous les fabricants de circuits de voitures de course miniatures ont construit des voitures, coffrets et accessoires aux couleurs des 24 heures. Le fameux "Circuit 24", concurrent français de Scalextric, a basé son nom et sa publicité autour de cette grande épreuve.La plupart des coffrets de ce fabriquant représentent le départ de l'édition 1959 des 24 heures du Mans. Carrera et Jouef, au travers de sa série Record 64, illustrent également leurs boîtes de circuit d'images évoquant l'ambiance de la grande épreuve sarthoise. Scalextric met à son catalogue régulièrement depuis 50 ans des voitures, des accessoires et des coffrets, des plans de circuit reproduisant les conditions de course uniques des 24 heures du Mans ; départ en épi, longue ligne droite, voitures avec éclairage pour les courses de nuit, pont passerelle Dunlop. Pour que l'illusion soit parfaite, des plans de circuits reproduisant le circuit du Mans ont été conçus par les fabricants de slot racing. Réalisés avec plus ou moins de fidélité, on y retrouve néanmoins toutes les spécificités de la célèbre piste. Les pilotes en herbe peuvent alors l'espace d'un instant, ressentir le grand frisson au volant d'un bolide lancé à plus de 300 km/h dans la ligne droite des Hunaudières avant d'écraser la pédale de frein pour négocier l'épingle de Mulsanne...

Une publicité pour le Circuit 24 en 1962.

Une publicité pour le Circuit 24 en 1962.

 

Une source d'inspiration inépuisable

Les 24 heures du Mans sont le théâtre de plusieurs aventures du toujours jeune Michel Vaillant. La 24ème heure, Le grand défi, Le 13 est au départ retracent fidèlement les grandes heures du Mans.

Michel en pleine action à Mulsanne sur le proto "Le Mans Sport"

Michel en pleine action à Mulsanne sur le proto "Le Mans Sport"
(Le 13 est au départ, page 45)

Un ravitaillement au Mans avec le père Vaillant et Agnès

Un ravitaillement au Mans avec le père Vaillant et Agnès
(Le Grand Défi, page 45)

Dans un autre registre, Fernand Nathan édite dans les années 60 un jeu de société et de stratégie autour du thème des 24 heures du Mans. Plus près de nous, si vous aimez rouler à plus de 300 km/h sous la pluie avec un des bolides les puissants existants, 24 Heures du Mans est fait pour vous ! un jeu vidéo hors norme dans son réalisme, sa dynamique et ses possibilités.

24 heures du Mans Nathan

A vos dés ...

24 heures du Mans jeu vidéo

A vos manettes ...